Prokletí poznání

  • Jack Thornton
  • 0
  • 2666
  • 214

"Musíme se vrátit a pořídit si kola!"

Trval jsem na tom.

Caleb tam jen seděl na svém křesle a prolistoval jednu ze svých hloupostí Deadpool komiks, předstírá, že mě neslyšel. Chodil jsem po jeho pokoji a měl jsem plný záchvat paniky, pokud k tomu mám být upřímný. Možná Calebovi nezáleželo na tom, jestli se jeho kolo ztratilo nebo bylo ukradeno, jeho rodiče mu prostě koupili vše, o co požádal. Musel jsem několik týdnů prosit své rodiče, aby si to kolo koupili, a nakonec se to počítalo jako můj narozeninový A vánoční dárek. Můžete se vsadit na zadek, kdybych přišel domů bez kola, které by mi moji rodiče nikdy nenahradili, ne na dvě narozeniny a dvě Vánoce. Ne za milion.

"Calebe," opakoval jsem, "musíme se vrátit a pořídit si kola." Musíme."

Caleb listoval stránkou, jasně hleděl do komiksu a nečetl v něm absolutně nic. Flip. Flip. Olízl si rty. Všiml jsem si, že si vždy olízl rty, když byl na něco nervózní. Tam to udělal znovu. Lízat. Flip.

"Calebe!" Opakoval jsem ostře.

Caleb jako by s velkou bolestí nasměroval stránku Deadpool Komik nečetl a opatrně jej položil na podlahu vedle sebe. Vážně ke mně vzhlédl, ruce měl svázané a ukazováčky spočívající na špičce nosu. To byla jeho vážná tvář. To byla jeho tvář posledního slova. Viděl jsem to desítkykrát a už vím, že další slova, která mu uniknou z rtů, budou jeho závěrečná slova o předmětu. Zvedl zadek a prošel benzínem, který narazil na umělou kůži křesla s beanbagem. To bylo také důležité poznat, když se jednalo o Caleba Tomlinsona. Šklebil jsem se pod výstřihem trička, které jsem použil jako provizorní plynovou masku. Šklebil jsem se, ale stál jsem na svém.

"Bern." Bernie. Bernardo. “

Standardní preambule závěrečných slov k tématu.

"Nejdeme zpět do parku." Teď ne. Ráno se vrátíme do parku. První věc. Zakládám si na dodržování několika jednoduchých pravidel ve svém životě a jedno pravidlo bezmezného významu je toto: do tmy do parku nechodím. Nezůstávám v parku, když se setmí. Dnes večer do parku nepůjdeme, protože. Je. Temný. Bernford? Toto je moje poslední slovo na toto téma. “

"Ale Caleb -" začal jsem. Umlčel mě prstem a nacpal si do úst hrst Cheetosu. Drobky kapaly z rohů a padaly na jeho jasně červenou mikinu Chiefs jako oranžové sněžení na mimozemském světě.

"Budu se opakovat, jen jednou," řekl mi přes soustu vlhkého kukuřičného nezdravého jídla, "ale jen proto, že vím, že jsi prostá, možná pitomá duše, i když je to pravda, věrná a dobrosrdečná." . Pečlivě poslouchej, Bernie, a dbej na má slova: Já, Caleb Isaiah Tomlinson, nejdu po setmění do parku. “

Otevřel jsem ústa, abych vyjádřil další neplodný protest, ale jeho čelist a pohled v očích mi říkaly, že taková prosba nedosáhne ničeho jiného, ​​než si vysloužit jeho zlobu. Caleb se při přechodu často rozzuřil. Byl to můj nejlepší přítel. Můj jediný přítel. Nechtěl jsem ho rozzlobit, a to nejen proto, že by to skončilo tím, že budu žabíma paži nebo noogován, nebo některý z tuctu dalších trestů. Nechtěl jsem ho naštvat, protože jsem chtěl, aby byl šťastný. Jednoduchý.

Až na to, že to nebylo tak jednoduché. Stále jsem myslel na své kolo a zářil jasně lesklou černou a Day-Glo zelenou. Bylo to rychlejší než kometa, to kolo. Moje kolo bylo rychlejší než jízdní jezdci velké kostrové armády, rychlejší než okřídlené hrůzy démonické hordy. miloval jsem to.

Ale byl jsem neopatrný.

Ve spěchu hrát s rytířem hradu Greatwood s Calebem jsem ho nechal na boku v gumovém mulči pod padacím mostem. V zásadě na očích. Celé hodiny jsme křížili meče se silami temnoty a také navzájem, když boje s imaginárními nepřáteli začaly být nudné. Království v našich dobrodružstvích povstala a upadla, pouta se kovala a rozbíjela, důvěra získávala a zradila a znovu odpouštěla. Byla to naše nejstarší hra a naše nejcennější.

Ten den byl prvním skutečně chladným podzimním dnem, sobotou, která následovala po dalším nekonečném, epochálním týdnu počítání a čtení úkolů a staré paní McCabeové se zakysanou tváří. Vždycky jsem cítil, že ty podzimní dny jsou nejtěžšími částmi roku, kterými se lze dostat, s koncem letních prázdnin tak čerstvým v mé paměti a příští letní prázdniny tak daleko. Potřeboval jsem něco, z čeho bych se mohl nadchnout, něco, co by mě přeneslo přinejmenším na vánoční prázdniny, a tak jsem předal myšlenku přespání Calebovi.

Přenocování v jeho domě, samozřejmě. Měl mnohem větší pokoj a tolik dalších hraček, než jsem měl já. Zcela nové. Jeho rodiče se rozvedli a jeho matka podle jejích slov „utekla jako bandita“. Naložen byl i její nový manžel. Pravděpodobně byla šťastná, ale můj otec říká, že lidé, kteří neustále chodí s drinkem v ruce, nikdy nejsou tak šťastní. Náhodou jsem mu věřil.

Zdálo se však, že to vyšlo ve prospěch Caleba, a navíc v tom mém. Caleb měl ke spuštění X-Box One A Playstation 4 a upravený počítač. Caleb měl ve své obrovské skříni obří tote box, ve kterém nebylo nic jiného než Legos. Mohli jste zaparkovat malé auto uvnitř jeho krabice s hračkami, která byla plná a přetékala. Měl dvě židle s fazolovými taškami, jeho postel byla palanda, která měla nejpohodlnější gauč na světě pro spodní palandu, a Dan (to je jeho nevlastní otec) řekl, že k narozeninám dostává MINIBIKE.

Jedinou věcí, kterou Caleb ve svém pokoji většinu dní neměl, byl chudý přítel, nad nímž panoval taková nádhera. Tam jsem vešel, a proto rychle souhlasil s přenocováním. V pátek jsme měli čínskou večeři a výlet na Big Event a dnes večer měla být pizza a křídla. Jinými slovy, nikdy jsem neměl narozeninovou oslavu tak zábavnou jako průměrná noc v Calebově domě.

Kdybych musel žít podle Calebových někdy tyranských pravidel, kdybych musel ztratit tři kola Halo za každé, které jsem vyhrál (a vydržet bolest Hertz Donut nebo odpor mokrého Willyho za toto vítězství), tak to bylo cenu, kterou jsem byl více než ochotný zaplatit. Byl jsem hrdý, ale bože, nebyl jsem tak hrdý.

Myslím, že z toho vypadám, což byl náš den v parku. Hráli jsme tam miliony rytířů hradu Greatwood a až do dnešního dne nebylo zapadající slunce nikdy důvodem k poplachu. Jakýkoli jiný takový víkend v Calebově domě, který obvykle šel většinou bez dozoru, šli bychom domů, jen když to vyžadovalo vyčerpání nebo hlad.

Dnešek byl jiný. Poté, co mi Caleb nabídl ruku poté, co boj s mečem skončil tím, že jsem sklouzl a padl na můj buttinský, vzhlédl k obzoru, uviděl zářící oranžové kolo slunce dotýkající se okraje země a poplašeně vykřikl. Než jsem se ho mohl zeptat, co je co, začal sprintovat směrem domů. Pošetile jsem se za ním vrhl bez myšlenky na své kolo. Teprve když jsme dorazili do jeho pokoje a poslední kousky světla slábly z oblohy, přestal jsem myslet na ten nejcennější předmět, který jsem nechal.

Předpokládám, že se tím dostanu zpět na začátek mého příběhu. Věděl jsem, že u Caleba došlo k náhlému a silnému strachu z parku, ale po celý život jsem nemohl přijít na to proč. Určitě jsem si nevšiml žádné změny ve veřejném parku, který je nejvíce známý svým obrovským dřevěným hradem, ve kterém jsme tolik našich dnů odložili. Mohl jsem jen usoudit, že Caleb věděl něco, co já ne. Věc byla taková, že jsem věděl něco, co on ne: Tentokrát jsem mu nedovolil, aby měl po svém. Zaryl jsem se do podpatků a upřednostňoval ho tím, v co jsem doufal, že je to moje vlastní závěrečné slovo.

"Pokud budeme spěchat, můžeme se vrátit do parku, popadnout naše kola a jet s nimi domů, než někdo ví, co je co," trval jsem na tom. "Pokud mi ukradnou motorku, moje máma mi opálí moji podivínskou kůži!" Žádný vtip. “

"No, už je pozdě," řekl Caleb, jako by ho ten subjekt už začal nudit, "podívej se na pizzerii."

Podíval jsem se na Calebův počítač, který ukazoval hrubou animaci stereotypního italského kuchaře pizzy, který házel pizzu po pizze do pece, která byla sama o sobě stavovým řádkem ukazujícím pokrok naší objednávky pizzy. Objednávka byla v sedmdesáti pěti procentech, „Slicing and Boxing“, což byla poslední fáze před „Comin 'Atcha!“

"Pizza a horká křídla se sem dostanou každou minutu." Nejím ledovou pizzu jen proto, že se nemůžeš dočkat rána, kdy si vezmeš své hloupé kolo. “

"Říká se 'předpokládaná doba dodání, patnáct minut.'" Trval jsem na tom: "Pokud si pospíšíme, zvládneme to!"

Caleb si dramaticky povzdechl a nakonec vstal. Poprášil Cheetské strouhanky z hrudi a na podlahu a poté přešel k oknu. Na chvíli mlčel a na tu chvíli jsem se odvážil uvěřit, že se vzdává.

Místo toho, aniž by se otočil tváří v tvář mně, řekl toto: „Nechtěl jsem o tom mluvit, ale vedl jsi mě k tomu, Bernie. Prostě jsi to nemohl nechat na pokoji. Přiznávám to, nejde o pravidla. To není ani o pizze a křídlech. Víš, že miluji pizzu při pokojové teplotě. Jím to každý druhý den. “

"Tak co to tedy je?" Zeptal jsem se skepticky. Myslel jsem, že pro mě pořádá show. Někdy to udělal. Vsadím se, že viděl celou věc „uvažování u okna“ na nějakém filmu a chtěl to vyzkoušet.

Dýchal oblak horkého, vlhkého, sýrem provoněného dechu na okno, zamlžoval jej a prstem vtáhl do mlhy rozzlobeného ďábelského muže. Při pohledu na svou práci se zamračil a všechno to setřel. Udělal to a řekl: „Stalo se to minulý víkend, když jsi byl pryč se svými přáteli. Zapnout hudbu, že? Nechci, aby Dan nebo Lisa něco z toho slyšely. Tohle je jen mezi námi, Rytíři z hradu Greatwood, chápete? “

Přikývl jsem, otevřel Spotify, zapnul „Caleb's Tasty Jam Mix“ a naznačil mu, aby pokračoval. V hlavě jsem kroutil očima. Další dramatické gesto, „tajné odhalení“.

"Nevím proč, ale tu noc jsem prostě nemohl usnout." Nevím, myslím, že to mohlo mít něco společného s dvoulitrem Mountain Dew, který jsem sestřelil při hraní X-Boxu. Každopádně jsem dostal do hlavy, že bych měl jít do parku a trochu pobíhat, a možná tak bych se mohl opotřebovat a usnout. Víš?"

"Jo," řekl jsem a usadil se na jeho židli. Sledovač pizzy už byl na 'Comin' Atcha! ' a cítil jsem, jak mé srdce klesá do žaludku. Nechystal se jeskyně. Přesto musím přiznat, že jsem byl na okamžik vtažen do jeho příběhu.

"Tak, co se stalo?"

"No, myslím, že až když jsem se dostal na okraj parku, zastavil jsem se, abych si uvědomil, jaká byla tma, jak opuštěné všechno vypadalo, když bylo tak pozdě v noci." Bylo to o půlnoci - asi o jedné ráno Myslím. Opravdu pozdě. Tmavší než ďáblův dingus. Jel jsem tam opravdu rychle, takže jsem se už trochu potil. Myslel jsem, že bude stačit jeden nebo dva dobré výlety rukavicí, a pak jsem se mohl vrátit domů. Tehdy jsem se neplazil, víš? Bylo to temné a opuštěné, to jistě, ale nejsem žádný weenus. Nebojím se tmy a nebojím se být sám. Jsem Big Cal, nebojím se ničeho! “

Věděl jsem to jinak, ale ohledně tohoto tématu jsem si nechal vlastní radu. Nechtěl jsem tahat tento chlupatý psí příběh dál, než je nutné.

"Začal jsem tedy šplhat po provazovém žebříku a už jsem poznal, že se něco necítilo dobře." Nevěděl jsem co. Nic jsem neslyšel, nic jsem neviděl, necítil jsem tolik jako králičí prd. Jen nevím, něco jsem cítil. Připadalo mi to ... hinky. Pouze jsem to ignoroval, protože jsem Big Cal a Big Cal se neděsí. Dostal jsem se na vrchol provazového žebříku, začal jsem procházet přes opičí bary a cítil jsem, jak se celá věc, celý hrad, pořádně otřásají. Skoro mě setřásl z opičích barů, řeknu vám pravdu. Ale já jsem se držel sevření. “

Seděl jsem tam s lokty na kolenou a rukama pod bradou. Byl v roli, a když se dostal tímto způsobem, věděl jsem, že ho nemůže zastavit ani bezprostřední příjezd pizzy a křídel. Jeho příběhy, bez ohledu na to, o čem by se mohlo jednat, byly vždy jen něco víc než metoda předávání samoobslužných prohlášení. S každým řádkem byla jeho gesta velkolepější a jeho hlas bombastickější. Jak dlouho to zkoušel? přemýšlel jsem.

"Než jsem se dostal ke skalní lezecké stěně, věděl jsem, že na tom zámku je něco se mnou." Něco velkého. Něco strašného. Čekalo to na skluzavce, číhající ve stínech. Slyšel jsem jeho mokré bublinkové dýchání, cítil vůni páchnoucího páchnoucího zápachu jeho zatuchlého kapajícího jedového dechu. Slyšel jsem, jak se ochablé flopující kostry jeho nafouklého ošklivého těla škrábaly o dřevo.

"Měl jsem běžet, myslím, odvážný nebo ne, ale neudělal jsem to." I když můj mozek křičel na mé nohy, abych si vzal prášek, nějak nedostali poznámku. Prostě šli stále blíž k věži přes padací most, zapnuli mě na zip a vyšplhali na poslední schody. Myslím, že jsem to možná musel vidět na vlastní oči. Musel jsem se přesvědčit, že tam nahoře opravdu něco je. Musel jsem."

"Co jsi viděl?" Zašeptal jsem, navzdory mému vtažení do jeho příběhu.

"Viděl jsem tu bestii," řekl mi Caleb, oči hořely a dojily příběh za všechno, co stálo za to. "Jen letmý pohled, rozumíš." Jen letmý pohled a děkuji starému chlápkovi na obloze, konečně jsem našel smysl skadlovat, než bude pozdě. Pokud mě požádáte, abych popsal, co jsem viděl, nemůžu. Ta věc byla hrubá a příšerná. Vím to. Měl bledou a hnilobnou pokožku, skvělé popraskané zuby a třpytivé oči.

"Byla to věc." Byla to obludnost. Žije tam v noci, myslím, když přijde tma a nikdo ji tam nevidí. Možná tam čeká, až se odvážní a odvážní pustí do svého doupěte, aby je mohl sežrat. Nebo mě to nějak zavolalo, celou cestu z parku do mé ložnice. Myslím, že to možná je ono, že? “

Ukázal jsem, že jsem tomuto tématu hodně myslel, a nakonec jsem řekl: „Myslím, že jsi toho plný! Prostě se nechcete vrátit pro kola, protože vám je to jedno. No, je mi to jedno a jdu s tebou nebo bez tebe. To je vše! “

Potom jsem se odvrátil a v očích jsem cítil horké slzy, které vyvolala náhlá vlna pocitu, která přišla s mým prohlášením. Nechtěl jsem mu říkat takový lhář, jen jsem si byl jist, že lže. Jen se pokouším do mě vyděsit.

Nebylo by to poprvé, chápete. Před pár měsíci došlo k jakési události. Hrál jsem to, jako by to nebyl velký problém, ale opravdu to poškodilo mou důvěru v mého přítele. Jen jsem v té době neměl nástroje, abych čelil tomu pocitu nebo jemu, že to způsobil.

Caleb ke mně přišel ve stejném duchu gravitace a přesvědčení a informoval mě, že v jeho suterénu straší a že bychom byli slavní lovci duchů, kdybychom mohli získat důkaz. Hravě jsem souhlasil s vytyčením suterénu s ničím jiným než baterkou a vysílačkou. Celé to bylo jen komplikované nastavení, které mě celou noc zavřelo do strašidelné zadní místnosti suterénu, zatímco to celé nahrával na skrytou bezpečnostní kameru a dováděl strašidelnými zvuky.

Takže jste pochopili, proč jsem byl skeptický.

Když konečně vyšly moje závěrečná závěrečná slova, vyšel jsem z jeho pokoje a dolů ze schodů, kde se jeho matka Lisa přihlašovala na pizzu a snažila se vyjednat krabice s jídlem, její pero a koktejl. Trochu jsem ji viděl, jak se potácí, a věděl jsem, že není ve stavu, aby se této výzvy chopil, a tak jsem jí vzal jídlo.

Vytrhl jsem z krabice kousek pizzy a vyrazil ze dveří se slovy: „Za minutu zpátky!“

Byl jsem pryč, než mohla vydat protestní slovo. Za sebou jsem znovu zaslechl zabouchnutí předních dveří a věděl jsem, že se Caleb nakonec rozhodl jít za mnou. Považoval jsem to za ohromující projev loajality a solidarity, s přihlédnutím k množství nezdravého jídla, které na něj čekalo. Přinejmenším jsem si to na okamžik myslel, než jsem ho uviděl s hrstem křídel v jedné ruce a dvěma plátky v druhé. Když si za mnou zaběhl, nacpal si tuto pochoutku do obličeje.

Musel jsem se zasmát. Někdy mohl být blbec, ale nakonec vždy prošel. Předpokládám, že jsem svého přítele Caleba ukazoval ve špatném světle. Měl silnou osobnost, je to pravda, ale byl to opravdu můj přítel a já jsem opravdu jeho.

"Jsi kretén!" Informoval mě Caleb, který během toho ztratil kousek klobásy. "Nikdo ti dnes večer z parku neukradne zběsilé kolo!"

"To jo?" Zeptal jsem se ho, stále ještě docela vysoko na mém vzdoru: "Tak co tě přimělo rozhodnout se jít se mnou?"

Sledoval jsem, jak se Calebovi tvářila hra, jak se snažil najít odpověď na moji otázku, která by zněla spíš jako ušlechtilé gesto, než jako ústupek porážky. Poté jsem se rozhodl přijmout jakoukoli odpověď, kterou musel dát. V té době jsem si nebyl jistý, proč, ale zpětně si uvědomuji, že můj přítel se postavil na hranici svého příběhu o ptácích a býcích o nějakém ghoulí na hřišti. Cítil jsem se špatně, že jsem ho nazval lhářem. I kdyby to byla pravda.

"Možná jsem tedy v tobogánu neviděl monstrum," řekl nakonec s povzdechem. "Ale tam nahoře něco bylo, přísahám." Slyšel jsem to a zapáchalo a něco jsem viděl. Nevím, možná to byl rachot praskajících hlav bojujících o posledního polnice. “

Zasmál jsem se, zasmál jsem se ve tmě trochu moc. Caleb měl předtím pravdu. Po setmění bylo něco zvláštního procházet se po sousedství, když všechny ostatní rodiny byly uvnitř jíst večeři nebo sledovat, jak poražení vyhrávají zpěvové soutěže v televizi. Něco zvláštního, jako loděnice a ulice nikomu nepatřily. Byl jsem rád, že šel se mnou.

"Nechtěl jsem, aby nějaký praskot skákal z džungle a pojídal tvou tvář, a všiml jsem si, že jsi neopustil dům připoutaný, takže jsem si myslel, že bych měl jít a chránit tě." Já a Henrietta jsme tady. “

Vždycky říkal crackheads crackleheads, což mě prasklo (ha ha). Henrietta bylo jméno, které dal své zvolené zbrani, hliníkové baseballové pálce. Nikdy jsem ho neviděl zasáhnout nic většího než zahradního trpaslíka, ale on tvrdil, že netopýr si zatím vyžádal tři duše. Což samozřejmě věřím z celého srdce.

"Díky, Big Cal," řekl jsem a myslel jsem to vážně. Caleba jsem zřídka nazýval „Big Cal“, protože jsem si myslel, že jeho ego je dost velké, a protože jsem věděl, že to pro něj ve výjimečných případech, když jsem to udělal, hodně znamenalo. Mnoho dalších dětí vidělo Caleba trochu jako tyrana, a tak měl několik skutečných přátel. "Dejme si do zadku boogie, abychom se mohli vrátit k té pizze!"

"Ne tak rychle," řekl a fráze napůl ztracená uprostřed dlouhého říhání, "myslím, že jsem to trochu přehnal svými roadie plátky."

Nakonec jsme se usadili na lehký jog, a dokonce jsme se dostali do parku v žádném okamžiku. Jak jsem řekl, nebyl to moc výlet, kdybychom si pospíšili. Na rozdíl od tohoto bodu jsem zpomalil, jakmile jsme překročili brány, které oznamovaly náš vstup do Teasley Parku.

Opět mě zarazilo, jak divné to v tomto známém světě vypadalo, když jsem se po setmění vrátil do neznámého světa. Prudký chladný vánek vysílal vzduchem vývrtky ze sušeného listí s neustálým tlumeným zvukem. Nebylo tedy na tom nic uklidňujícího ani povědomého. Znělo to jako šepot mrtvých dětí v prázdných místnostech.

Otřásl jsem se a přemýšlel, co mi tak strašlivou myšlenku vložilo do hlavy. Podíval jsem se na Caleba a viděl jsem, že podobné myšlenky mu musí proudit hlavou. Nechal nakreslit Henriettu a pokoušel se pohlédnout všemi směry najednou. Rozhodl jsem se, že bych měl lépe vyčistit vzduch.

"Řekni, Calebe," řekl jsem, když jsem viděl, jak se hrad vynořuje z opačné strany parku skrze řídkou kopii mrtvých stromů. Myslel jsem, že vidím reflektory mého kola zářící ve slabém světle pouličních lamp a moje nálada se trochu zvedla. "Co získáte, když překročíte slona a nosorožce?"

"Nevím." Zašeptal Caleb a prudce luskl hlavou doleva, jako by uslyšel zlomení větve. Nic jsem neslyšel "Co získáte, když překročíte slona a nosorožce?"

"Elephino,“Řekl jsem skepticky.

Nejprve nic, a pak z jeho rtů bublal krátký ostrý smích jako škytavka. Ještě dva rychlé, Heh-heh, a pak řekl: „Dobrý.“

Trochu jsem nabral tempo a lehký běh se změnil ve svižný běh. Byli jsme skoro tam. Obě naše kola byla stále přesně tam, kde jsme je nechali, úplně nerušená.

"Proč jsou kostry tak osamělé?" Zeptal jsem se ho s úšklebkem.

"Proč?" Zeptal se, trochu nafoukl, ale v lepším duchu. mohl bych říci.

"Protože nemají tělo!" Zakoktal jsem. Caleb zasténal, ale usmál se.

Došli jsme k padacímu mostu a vyzvedli jsme si kola a předvedli jsme, že je kontrolujeme, zda nejsou poškozené nebo zda nejsou zneužita. Nikdo z nás neměl co hlásit.

Caleb si okamžitě obkročil na kole a obešel ho směrem domů. Zjistil jsem však, že s tím pomíjivým strachem, který se ve mně úspěšně rozptýlil, jsem byl zvědavý na Calebovo domnělé monstrum.

"Ne tak rychle," řekl jsem a díval se na skluzavku s třemi různými skluzavkami odbočujícími všemi směry. Zkroucený tunel byl zdaleka můj oblíbený. Neviděl jsem dovnitř věže z místa, kde jsem stál, a kdyby uvnitř číhaly nějaké grotesky, nemohl jsem po nich nasbírat žádné stopy. "Myslím, že bychom měli jít nahoru na věž, vylézt na vrchol a sklouznout dolů." Pak odejdeme. “

"Horko, Bernforde," řekl Caleb jen s nejmenšími chvilkami v hlase, "ale myslím, že projdu." Tvrdá přihrávka. Pojďme na cestu, hm? “

"Ach, no tak," řekl jsem, "Říkal jsi, že se velký Cal nebojí, že?" No, nechci, aby si lidé mysleli, že velký Bernie děsí. Kdyby tam nahoře byl praskot, tak by nás teď už zahnali, nemyslíš? “

Proč jsem se tak moc snažil ten nápad prodat, to nemohu říct. Možná jsem si myslel, že náš malý výlet je dobrodružství, a dobrodružství by nebylo možné dokončit bez závěrečného testu. Závěrečným testem musela být konfrontace ve věži. To byl jen ten druh hledání, do kterého se rytíři hradu Greatwood vždy ocitli zapleteni.

Každopádně jsem viděl, že Caleb váhá. Možná viděl věci stejně jako já. Jsem si jistý, že to bylo ono. Řekl: „No dobře, opravdu rychle. Ale už ti to říkám, když slyším prd myší uvnitř té věže, odtud odtud vypadám. “

Protože jsem se cítil podobně, shledal jsem jeho podmínky snadno přijatelnými.

"Půjdeme cestou rukavice," zeptal jsem se a velkoryse ukázal směrem k provazovému žebříku, "jaká je tradice našeho posvátného řádu?"

"Ano," řekl a mentálně hrál roli sira Caleba mocného, ​​drsného rytíře šampionů a vítěze deseti tisíc bitev. Vydali jsme se na provazový žebřík, Henrietta po sobě zanechala kola, aby obě Calebovy ruce mohly volně stoupat.

Počítal jsem tři a oba jsme se vyškrábali po žebříku a přes vrchol k prvnímu padacímu mostu, tlačili a strkali a tahali za košile toho druhého, abychom se pokusili být prvními v opičích barech. Takhle běžel rukavice. Moje matka nikdy úplně nechápala tuto tradici a mýtné, které si vyžádalo moje trička. Matky takovým tradicím nikdy nerozuměly.

Nakonec Caleb dosáhl opičích tyčí jako první, což mu v závodě poskytlo obrovskou výhodu. To bylo v pořádku, když přišlo na rukavici, vzrušení ze samotné rasy bylo vždy větší než vzrušení z vítězství.

Přesto jsem ho s velkou vervou a vší zuřivostí pronásledoval druhým mostem a dále ke skalní lezecké stěně. Na zeď bylo možné vylézt dva vedle sebe, jejichž znalost jen málo tlumila intenzitu našeho boje.

Caleb si stále udržoval náskok, když jsme došli ke zdi, a on byl u zdi mistrem. Neptej se mě, jak to nevím. Musela to být napůl horská koza. Než jsem dosáhl poloviny, viděl jsem, jak podrážky jeho tenisek mizí přes vrchol. Určitě teď vyhraje rukavici.

Vylezl jsem přes vrchol a viděl jsem, jak Caleb již přechází přes třetí a poslední most, který vede do tobogánu. Za dveřmi a pod klenutou střechou věže byla neproniknutelná tma. Rozběhl jsem se za Calebem a prošel dveřmi těsně za ním.

Stáli jsme ve stísněném prostoru, čekali, až se naše oči trochu upraví, a libovaly si v úspěchu našeho podnikání. Oba jsme těžce dýchali, svírali si navzájem ramena a smáli se. Myslím, že proto jsme to zpočátku neslyšeli. Necítil jsem to přes zralý pach Cheetos, pizzy a Buffalo křídla. Ne, dokud jsme neslyšeli to tlusté, slizovité reptání, jako chrápání prasat umírajících na nachlazení v bahně.

Na snímku bylo něco. Něco velkého. Něco strašného.

"Co je to?!" Zeptal jsem se, poněkud zahanben strachem, který mi našel cestu zpět do mého hlasu. Už jsem se nebavil.

Caleb nereagoval žádným soudržným způsobem, ale vylovil svůj smartphone z kapsy nákladu svých kraťasů a ťukl do režimu baterky. Společně jsme se naklonili k díře, připraveni sprintovat co nejdále, jak jsme mohli poté, co jsme viděli věc, kterou jsme se přišli podívat. Nakoukli jsme dovnitř.

Vypadalo to jako surová gumová maska ​​lidské tváře s pruhem červené barvy kolem zejících úst a modravým rozmazáním, které zvonilo v jejích vypouklých, kroutících se očích. Vypadalo to jako lidská tvář, až na to, že byla natažena přes tělo, které těsně zapadalo do tuby, jako by byly stvořeny jeden pro druhého. Jeho pokožka byla mastná, lojová bledě žlutá jako povlečené povlečení. Ta věc vypustila další říhání, hnilobné, lapající po dechu a vyrazila do trubice jako přerostlá žížala, její mléčný pohled upřený na nás.

Caleb se otočil, aby utekl, jen aby do mě narazil. Stál jsem strnulý a nepřemýšlel nad vyhlídkou na svůj vlastní útěk. Odrazili jsme se od sebe a já jsem přistál před věží na mostě. Caleb přistál na zádech a jeho hlava mířila k odporné červi, kterou jsem viděl ve vlhku, který se už vynořil z tunelu.

Jeho spodní strana byla zaneprázdněná svíjejícími se tykadly a skákajícími chytači. A zuby. Tolik zubů. Klaunské ústa se na dně rozevřely a odhalily bezednou tlamu nepřekonatelné hanebnosti. Velká šelma se zahalila nad ječící formou mého přítele. Vskutku to trvalo velmi dlouho, než mu vzali život.

Celou tu dobu se mi nezdálo, že mé končetiny pokusí o únik. Mohl jsem jen s hrůzou sledovat, jak to spolklo jeho posledního, shromáždilo se a pomalu začalo postupovat dál. Kupodivu to na mě nezasáhlo. Jen se díval dolů na mou náchylnou formu a zdálo se, že… se usmívá?

Když se na mě usmálo a já jsem se nad tím vznášel, najednou jsem si vzpomněl na něco, co jsem předtím zapomněl. Něco z mé noci ve sklepě.

Po chvíli se nasalo zpět do tuby a bylo pryč. Chvíli jsem tam jen seděl. Jen jsem tam seděl a díval se, dokud se můj vlastní smích neobjevil v škytavce a dušném sípání. Zasmál jsem se, zatahal jsem si za vlasy a myslel jsem, že se zblázním. Pak jsem se zasmál víc.

Fungovalo to.

Fungovalo to!

Té noci jsem byl celé hodiny zavřený v té vlhké suterénní místnosti a nic jiného než zvuk jímky, která mě doprovázela, myslel jsem, že ztratím rozum. Myslel jsem si, že už jsem vlastně měl, když se při tlumeném světle vytáhla z podlahového odtoku mohutná, ohavná hadí věc a dívala se na mě podivně bezohlednou vizí.

Řeklo mi to hlasem starším než čas a mnohem strašnějším, že to byl wyrm. Možná, uvažoval, poslední svého druhu. Moderní svět k němu a podobným lidem nebyl laskavý a už nemohl vystoupit na oblohu a najít svou kořist přirozeným způsobem. Během tisíciletí tedy promrhal a zeslábl.

Zeptal jsem se té věci, co ode mě chce, protože jsem věděl ve svém srdci, že to znamená sežrat mě. Jako by to dokázalo číst mé myšlenky a vidět můj strach (a přes všechno, co jsem věděl, že to bylo možné), wyrm mě ujistil, že mě tu noc nemusí jíst. Ve skutečnosti, kdybych souhlasil, že tvorovi pomůžu, mohl by získat sílu splatit mi laskavost veškerým bohatstvím a mocí, kterou mohla dávná magie poskytnout.

Vše, co bylo potřeba, bylo nalákat kypré a šťavnaté dítě někam mimo oči těch, kteří by mu mohli ublížit. Tam mohl wyrm ležet v záloze a dítě ve volném čase konzumovat. Se svým strachem z toho, že se tvor utišuje, mi zbyla jen zuřivost, kterou jsem cítil u svého takzvaného přítele, a tak jsem řekl Wyrmovi, že mám na mysli právě to dítě.

Společně jsme vymysleli náš plán a uzavřeli naši smlouvu. Když to bylo hotové, wyrm skryl vzpomínku na naše setkání, abych nedostal studené nohy. Slíbil, že mi vrátí paměť, až bude dohoda hotová, a věrně svému slovu ano.

Když jsem se vrátil domů, nikdo se na Caleba neptal a ani se nezdálo, že by mě zajímalo, kde jsem byl. Bylo to, jako by Caleb nikdy neexistoval, kromě toho, že jsem si ho pamatoval.

Brzy poté jsem se dozvěděl, že wyrm dodržel zbytek svého slova. Následujícího pondělí přišel můj otec domů brzy, aby oznámil, že dostal v práci obrovskou povýšení, jen aby se dozvěděl, že moje matka vyhrála na loterii sto tisíc dolarů. Byl to jen začátek.

Od té doby jsem dvakrát ročně přinesl wyrmu další baculaté malé dítě a moje bohatství bylo čím dál jasnější. Mám více bohatství, než by jakýkoli muž nebo drak mohl kdy potřebovat. Nikdy jsem nezpochybňoval náklady.

Ha ha! Vidím to na tvých očích! Už chápete, proč jsme tady, že? Ne, nevstávej, teď už je pozdě.

Přišlo to pro vás.  




Zatím žádné komentáře

Užitečné články o lásce, vztazích a životě, které vás změní k lepšímu
Přední web o životním stylu a kultuře. Zde najdete spoustu užitečných informací o lásce a vztazích. Mnoho zajímavých příběhů a nápadů